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Construcciones

Saylor Kilns Coplay, Northampton, Pensylvania

Library of Congress

National Canal Museum

Weston Brophy

Los hornos de Coplay, se encuentran en Northampton, Pensylvania. Estos hornos se utilizaban para la fabricación del cemento Pórtland.

Los hornos de Portland, son construcciones que se realizaron durante la gran explosión industrial de la ciudad en la década de 1890. Estos hornos, formaban parte del proceso de fabricación del cemento, quemando dentro de ellos las piedras procedentes de las Blue Mountains para el clinker. Los hornos, son construcciones de ladrillo tipo ‘bottle kiln’, es decir con forma de botella, facilitando la extracción del humo. Su diseño supone un avance dentro de la tradición constructiva de los hornos, ya que se mejoró el funcionamiento a través de la adición de una cúpula en forma de botella sobre el propio horno, que era una estructura ya existente y en uso.

Entre los años 1893 y 1904, se fueron mejorando tecnológicamente, para que la producción del cemento fuese más rápida, dada la demanda emergente. Pero pronto se volvieron obsoletos, puesto que la demanda era mayor que la producción que generaban. Fueron reemplazados por hornos verticales en 1904, aunque no se demolieron más que la mitad. En la actualidad están protegidos y forman parte de un parque dedicado a la herencia industrial de la región.

Estos nuevos hornos de 27 metros tenían la ventaja de producir un producto de mucha mejor calidad y de una forma continuada, aunque fueron rápidamente sustituidos por nuevas tecnologías que permitían menos mano de obra dedicada al cuidado del proceso. Durante su época de máximo trabajo, estos hornos extendidos por toda la región, producían el 75% del cemento del país. Esta tipología que se utilizó durante once años se denominó vertical kiln u horno vertical. Se trata de una tipología modificada del horno tradicional danés que se desarrolló originariamente en Alemania, en EEUU se construyeron de ladrillo rojo, y sólo fueron sustituidos años más tarde por los hornos “rotatorios” (rotary).

Con el cierre de los hornos en 1920, se ordenó demoler el conjunto y la mayoría de los hornos que no terminaron completamente destruidos sufrieron graves daños. En el año 76, se pone en valor esta construcción y con la compra del área por parte de Leigh County, comienza la rehabilitación del conjunto. Unos años más tarde, estas estructuras se convirtieron en el museo de la industrial del cemento.

Este conjunto representa también el papel pionero de David O. Taylor dentro de la industria del cemento, fundador de la Coplay Cement Company en el área de Leigh Valley e impulsor de la industria del cemento Pórtland en EEUU. Actualmente el conjunto forma parte del Sayor Park, y funciona como museo.

 

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