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Oasis de Siwa

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El oasis de Siwa conocido antiguamente como Ammonium (nombre derivado del oráculo de Amun), se encuentra en el desierto libio de Egipto, entre la depresión de Qattara y el Mar de Arena Egipcio. Se trata del oasis más aislado dentro de Egipto, situado a 560km de El Cairo. Siwa, que se encuentra a 19m por debajo del nivel del mar tiene un extensión aproximada de 80x20km y se encuentra poblado por 23000 habitantes, la mayoría bereberes siwi.

La historia del oasis de Siwa es muy extensa comenzando hace 10000 años cuando los primeros pobladores antropomorfos dejaron allí algunas muestras de su protocultura. Pero realmente el oasis comienza su vida con el imperio egipcio, conservando restos de las XXVI dinastía como la necrópolis y del periodo ptolemaico, en el que fue denominado “campo de árboles”.

En la época de dominio griego, comunidades procedentes de cierne habituaban a realizar intercambios comerciales durante el siglo VII, y realizaban visitas al oráculo del templo de Amun (Zeus Ammon para los griegos), quien Herodoto denominada la fuente del sol. Este oráculo sería el que consagró a Alejandro Magno como rey, faraón legítimo de Egipto y Dios, antes de llevar a su ejército a la conquista de Persia.

Los romanos, utilizaban el oasis como lugar de destierro. Poblado por grupos heterogéneos descendientes de los antiguos desterrados romanos, muchos de ellos cristianos, apenas unas siete familias sobrevivían en este lugar. Entre los años 708 y 1203 comenzaron los ataques árabes que querían someter este territorio. Finalmente en 1819, Muhammad Ali anexionaría el oasis al territorio egipcio, no sin revueltas por parte de los siwaneses.

Siwa sería escenario de la Primera y Segunda Guerra Mundial, ya que el Alto Mando del Ejército británico del Desierto tenía su base aquí, base que el Afrika Korps dirigido por Rommel tomaría hasta tres veces. La presencia alemana en Siwa, fue terrible para los locales, no sólo por la violencia y la guerra, sino por la profanación del oráculo, en cuyo estanque sagrado, los militares alemanes se bañaban desnudos.

La primera expedición europea previa a la guerra tuvo lugar en 1792, cuando el viajero William George Browne, se hospedó en Siwa atraído por el antiguo templo y el oráculo.

La fortaleza de Siwa fue construida sobre un inselberg, formación natural de roca que se eleva sobre el resto del terreno. Dicha construcción conocida como Shali Ghadi se realizó con adobe, sal y troncos de palmera, llegando a alcanzar cinco plantas. En la actualidad la climatología la ha deteriorado así como el resto de construcciones de la ciudad, disgregando sus muros y dejándolos apenas reconocibles. Dentro de Siwa se conservan también otras construcciones como el templo del oráculo, el Gebel al Mawta o montaña de los muertos antigua necrópolis y el baño de Cleopatra una fuente natural. Lo más destacable es el oráculo y su templo que todavía conservan las inscripciones originales del siglo IV a.C y las ruinas de Aghrumi. El oráculo dejó de utilizarse durante la ocupación romana de Egipto, por considerarlo sin valor.

Dentro del algo del oasis aparece la isla de Fatnas, con abundante vegetación de palmeras. Ésta ha sido amenazada por el creciente nivel del lago que debido al regadío del entorno ha tenido que ser drenado.

Web oficial del Oasis de Siwa

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