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Oasis de Bahariya

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El oasis de Bahariya se encuentra en el desierto occidental de Egipto, y forma parte junto con Farafra y Kharga, de un grupo de tres oasis que mantenían relaciones comerciales. El oasis de Bahariya comerciaba fundamentalmente con guayabas, mangos, dátiles y aceitunas, además de los productos derivados de éstos como el aceite o el vino.

Situado a apenas 420km de El Cairo, este oasis era un importante centro agrícola durante el Imperio Medio. Con el declive del imperio egipcio, romanos y griegos pugnan por el control de los oasis, reduciendo notablemente los sistemas de riego de éstos de forma que comenzó así su declive económico. La población disminuyó y muchos fueron abandonados y tapados por la arena. En 1995 se encontró una necrópolis grecorromana conocida como el Valle de las Momias Doradas, cuya excavación comenzó en 1999. La influencia griega y romana es evidente, se cree que Alejandro Magno pasó por este oasis en su retorno del oráculo de Ammon en el oasis de Siwa, y existe un fuerte militar de Qarat el-Toub. Además de los restos de esta época dorada del oasis, también se han encontrado fósiles de dinosaurios, descubiertos por Ernst Stromer, aunque fueron destruidos durante los combates de la Segunda Guerra Mundial.

El oasis se compone de varias poblaciones en las que el-Bawiti es el centro administrativo. Dentro del grupo destacan las poblaciones de Mandishah, el-Zabu, el-‘Aguz y El-Heiz, todas ellas habitadas por Wahati, es decir, gente los oasis (en árabe), descendientes de sus habitantes originales. La cultura wahati es muy rica, de base árabe y confesión musulmana, los actos sociales tienen gran relevancia y la música es la vía de expresión cultural más utilizada.

Con la finalización de la carretera que conecta Bahariya con El Cairo en 1970, el carácter del oasis ha cambiado por completo, han llegado la electricidad, los coches, la televisión, las líneas telefónicas etc. En los últimos 30 años ha crecido una fuerte influencia cultural de El Cairo sobre el oasis.

Documental sobre el Oasis de Bahariya

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