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Mezquita de Al-Azahar

por romsrini

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por John Kannenberg

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por Charlie Philips

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Al-Azhar_Interior

La mezquita de Al-Azahar se encuentra en el Cairo, en la calle Al Mu´izz, corazón medieval de El Cairo. La mezquita fue construida por orden del fundador de la ciudad, Gawwhar durante el primer califato fatimí, en el año 970. Esta mezquita fue la primera construida en El Cairo, aunque ahora la ciudad sea conocida como la ciudad de los mil minaretes. Esta mezquita recibe el nombre de la hija del profeta islámico Muhammad, Fátima, a la que se apodaba az-Zahra, la brillante. Originalmente su nombre era al-Mansuriyya en honor al primer califato, el de Túnez, pero después durante el califato de al-Mu´izz li-Dīn Allāh se comenzó a llamar Al-Azahar, (existen controversias respecto a que reciba el nombre de la hija de Muhammad).

Su construcción duró apenas tres años, y en 972 ya funcionaba como mezquita enseñando a más de 35 escolares la sharia o ley islámica. Su función ha permanecido inalterada hasta hoy, siendo la segunda universidad islámica más antigua del mundo tras Al Karaouine, y la más importante en la teología Sunni y sharia. Tras la revolución el año 1952, la mezquita se nacionalizó, funcionando como universidad independiente desde 1961.

La mezquita es una estructura compleja compuesta por elementos de diferentes épocas, que guardan una estrecha relación con la historia de la ciudad de El Cairo. Los cambios de gobierno en Egipto provocaron que la mezquita haya sido modificada en numerosas ocasiones dada la representatividad y simbolismo que este monumento supone para la ciudad de El Cairo. Los cambios han propiciado que incorpore materiales de monumentos del antiguo Egipto, Grecia, Roma o construcciones cristianas durante las cruzadas. En ocasiones esto traía consigo influencias arquitectónicas de tierras lejanas. La planta original de la mezquita era una sala de oración con cinco pasillos, y un patio central a la que se abrían arquerías, esta planta tenía un perímetro cerrado por muros altos, que con el paso del tiempo se ha ido modificando para añadir diversas dependencias. El rectángulo ocupaba una superficie de 85m x 69m.

Durante el gobierno fatimí, se añadieron nuevas dependencias entorno al perímetro de la mezquita. Hacia el sureste se dispuso una sala hipóstila de dimensiones 79mx23m, con cinco pasillos, la qibla se encuentra ligeramente girada, y toda la sala utiliza columnas retomadas de diferentes etapas de la historia de Egipto hasta entonces (columnas egipcias de templos faraónicos, columnas romanas y columnas de la época de dominio copto). La altura de las columnas no era la misma, y hubo que ajustarlas colocando en la base bloques de piedra de distintos tamaños. Se construyeron tres nuevas cúpulas para cubrir estos espacios. La decoración utilizada en toda esta zona utiliza estucos de influencia abbasida, copta y bizantina, salvo la que recubre las arquerías perteneciente al año1893, las arquerías tampoco son originales, aunque se construyeron bajo el reinado de al-Hafiz li-Din Allah, tuvieron que ser reconstruidas en 1891. Las arquerías de la cara suroeste contienen la entrada al vestíbulo principal, entrada de estilo persa, decoradas con dibujos geométricos. El pavimento del patio central se añadió entre los años 1009 y 1010. En esta misma época se añadió por orden de al-Hakim, y un nuevo mihrab de madera.

Durante el control mameluco de la ciudad, la dinastía Mamluk sucedió a la dinastía ayyubida. Se remodelaron algunas partes de la mezquita, y remodelaron el sistema educativo. Entre los cambios que se llevaron a cabo, se restauró el mihrab de madera, y se revistió con mármol de colores. En el año 1339 se construyeron un minarete y una cúpula cubriendo la madrasa de al-Aqbaghwiyya. La madrasa se ha integrado de manera indisoluble con la mezquita. Los mosaicos vidriados de la entrada y la cúpula pertenece al periodo de dominación otomana.

En el año 1440 se construyó la Madrasa de Gawhariyya, que contiene la tumba de Ganar al-Qanaqbai, eunuco de origen sudanés que se convirtió en tesorero del sultán. Se trata de una construcciónq ue incorpora materiales muy ricos como ébano, marfil y nácar.

La madrasa de al-Taybarsiyya fue construida en 1309 y alberga la tumba del emir Taybars. Pretendía ser en origen, una construcción que complementara la mezquita de al-Azahar, en la actualidad se utiliza para almacenar los libros y manuscritos. Toda la madrasa ha sido reformada por completo por orden de Abd al-Rahman Kathhuda años más tarde, y la única pieza original que se mantiene es el muro de la qibla y el mihrab con unas dimensiones de 1.13m de altura y 0.76m de profundidad.

El minarete de Qaytbay fue construido en 1483, y se cree que sustituye a otro anterior de la época fatimida que había sido también, reconstruido en numerosas ocasiones en 1397 por orden del sultán Barquq, en 1414 en tiempos de Taj al-Din Shawbaki (ya que tenía un ángulo de inclinación muy peligroso) y nuevamente en 1432. Probablemente la construcción del nuevo minarete fue consecuencia de que el original resultase inestable. La construcción del nuevo minarete conllevó la reconstrucción de la entrada de la mezquita. La estructura del minarete es la de una torre hueca de piedra que combina la sección octogonal y la cilíndrica, ambas secciones se separan pro balcones decorados con muqarnas y arcos. Adyacente al minarete se encuentra Bab al-Gindi o puerta de Qaytbay, que fue construida en 1495 y da a la sala de oración.

El minarete doble de Ghuri fue construido en 1509 por orden de Qansah al-Ghuri. Se eleva sobre una base octagonal, la primera sección era cuadrada, separada con columnas y arcos decorativos. Las siguientes secciones se separan mediante balcones decorados con muqarnas.

Durante el dominio otomano, Abd al-Rahman Katkhuda, se dobló el tamaño de la mezquita, se añadieron tres puertas: Bab al-Muzayinīn, puerta principal; y Bab al-Shurba y Bab al-Sa’ayida. La puerta de Bab al- Muzayinīn, fue construida en 1753, está formada por arcos retranqueados respecto de la fachada principal, que se decoran con un frontón decorado con cipreses y motivos geométricos. Originalmente tenía su propio minarete, construido por Katkhuda, aunque fue demolido con la apertura de la calle al-Azahar por Tewfik Pasha en el proceso de modernización de El Cairo. En el año 1945 se realizaron remodelaciones de la entrada yaños más tarde se cambió el revestimiento de mármol del mirhab por uno de oro.

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