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Construcciones

Globo estratosférico de Auguste Piccard

via NASA Images

via NASA Images

La invención del globo aerostático es consecuencia de una serie de ideas desarrolladas a finales del siglo XVIII, sin embargo, no era más que una búsqueda por alzarse sobre el suelo. Las aplicaciones del globo aerostático surgen unos años más tarde. A partir de la última década del siglo XIX se intenta estudiar mediante los globos aerostáticos alguna característica o propiedad de la atmósfera.

 

Comienza en esta época a desarrollarse un especial interés por el estudio del sol y los rayos cósmicos, así como los efectos de la radiación o partículas con carga energética. Para ello se habían enviado varios globos sonda, pero con resultados dispares. No será hasta 1930 que el científico suizo Auguste Piccard se elevará con su globo hasta la estratosfera, junto con su mujer que era fotógrafa.

 

El globo de Piccard se elevará apenas unas semanas después del más conocido invento de los hermanos Montgonflier. Sin embargo, el globo de Piccard responde a una investigación singular. Los globos aerostáticos de la época eran de papel, sin embargo, Piccard desarrolla un globo abierto por su parte inferior de manera que las tensiones de la envolvente eran menores y esto hacía que tuviesen menos impacto en función a la presión provocada pro la altitud. Este diseño se utiliza hoy en día y es conocido como diseños cero-superpresión.

 

Al globo se colgaba una góndola esférica de 2m de diámetro completamente presurizada y equipada con una botella de oxígeno, además de un sistema que evitaba la acumulación excesiva de dióxido de carbono. Además, realizó otros pequeños cambios. La estructura tradicional del globo aerostático se inflaba en el suelo debido a su considerable tamaño, y la mayor parte del gas se perdía en su ascenso. Piccard evitó esto cambiando la envolvente el globo que era cinco veces mayor que el gas que el globo necesitaba para ascender, de esta manera no perdió mucho gas durante el ascenso y consiguió regresar a tierra. Su globo llegó hasta los 15971 metros, record superado unos años meses más tarde en 1932 por el propio Piccard con Max Cosyns llegando hasta los 16200 metros y pudiendo observar por primera vez la curvatura de la Tierra. Este ascenso le permitió también estudiar los rayos cósmicos y estratos ionizados de las capas altas de la atmósfera (estratosfera).

 

 

 

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